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bhc, “BBQ 화해할 생각 200%” … 매각 수읽기 ‘복잡’
bhc는 지난 13일 서울 여의도 켄싱턴 호텔에서 ‘bhc 성과 공유 경영 실천 기자간담회’를 열었다. 사진=bhc 제공

박현종 bhc 회장이 BBQ와의 소송전을 끝내고 싶다고 밝히면서 3000억 원대의 샅바싸움이 화해로 돌아설 분위기다.

bhc는 지난 13일 서울 여의도 켄싱턴 호텔에서 박현종 bhc 회장과 임금옥 bhc 대표가 참석한 가운데 ‘bhc 성과 공유 경영 실천 기자간담회’를 열었다.

bhc는 청년 신규 창업 지원부터 청년 인큐베이팅제 운영, 혁신적인 상생지원 등을 골자로 한 ‘나눔 경영’의 실천 과제를 발표했다. 박 회장은 이 자리에서 지난 2013년부터 지속되고 있는 제네시스BBQ와의 소송전을 끝낼 수 있다고 전했다.

그는 “본업에 충실해야 하는데 소송전에 휘말려 힘을 크게 빼앗기고 있다”며 “bhc는 기본적으로 화해할 의사가 200% 있고 양보할 수 있는 건 얼마든지 기쁜 마음으로 양보하겠다”고 밝혔다.

다만 “물류 소송으로 3천억 원이 걸려 있는 상황에 배임죄에 해당하지 않는 부분에 한해서만 화해할 생각”이라고 단서를 달았다.

그러나 BBQ 측은 박 회장의 입장에 대해 “bhc에서 아무런 소식을 건네받지 못했다”며 “아직 공식 입장은 없다”며 말을 아꼈다.

두 회사의 악연은 지난해부터 시작한다. BBQ는 지난 2013년 bhc의 기업공개(IPO)에 나섰다가 실패로 돌아가자 사모펀드 TRG에 약 1130억 원의 금액을 받고 bhc를 매각했다. 매각 과정에서 BBQ와 bhc는 ‘bhc가 BBQ 계열사의 물류용역 및 소스 등 식재료를 10년 간 공급하도록 한다’는 계약을 맺었다.

그러나 BBQ는 지난해 5월 영업기밀 유출 등의 문제가 발생한다며 계약을 파기했다. bhc는 이를 문제 삼고 135억 원의 손해배상 청구 소송을 제기했다. bhc는 나중 여기에 그치지 않고 그해 10월 배상액을 2360억 원으로 수십 배 늘렸다.

또한 BBQ가 상품공급계약을 해지한 것에 대해 최근 537억 원 규모의 소송도 추가했다. 손해배상 청구 소송액만 3000억 원에 달하는 등 규모가 계속 불어나고 있는 것이다. bhc 측은 BBQ의 일방적인 계약 파기로 큰 손해를 봤고 이를 조정하기 위해 노력했지만 별다른 절충안을 찾지 못했다며 피해에 따른 손해배상액을 정당하게 청구했다고 설명했다.

업계 일각에서는 이날 박 회장이 소송전을 끝내고 싶다는 발언에 대해 다양한 의도가 내포됐다며 응수타진 성격이 짙다는 의견이다.

업계 관계자는 “BBQ에 먼저 물어보지 않고 기자간담회에서 이같은 얘기를 꺼낸 것은 아마도 BBQ가 어떻게 나올지 반응을 본 후 다음 행마를 결정하겠단 생각”이라며 “BBQ 입장에서도 소송전을 좋게 끝내고 싶은 마음이겠지만 뭔가 끌려가는 모양새라면 받아들이기 힘들 것”이라고 말했다.

또한 박 회장은 bhc 매각설에 대해서도 일부 투자자가 관심을 보였다며 좋은 제안이 온다면 얼마든지 매각할 수 있다는 뜻을 전했다.

박 회장은 “지난해와 올해에도 여러 회사에서 인수 제안이 많이 들어왔지만 아직 결정된 것은 아무 것도 없다”며 “좋은 조건을 제시하는 투자자가 나타난다면 언제든지 매각이 성사될 수 있다”고 매각설을 인정했다.

이밖에 최근 업계 1위 교촌치킨이 배달비를 건당 2000원을 받기로 한 것을 두고 따라갈 의사가 있냐는 질문에 “당분간 가격 인상 계획은 없다”며 “배달비 유료화도 없을 것”이라고 지금의 패턴을 그대로 가져가겠다고 강조했다.

업계 관계자는 “주요 경쟁사가 가격을 다 올린다고 가정했을 때 bhc만 가격을 올리지 않는다면 분명 판매량이 늘어날 수 있다”며 “이같은 전략은 매각에 앞서 영업이익을 최대치로 올려야 하는 미션에 잘 부합한다”고 해석했다.

이동규 기자  pree@cbci.co.kr

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