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국민 3명 중 1명 … “외식·단체급식 위생 불안”

국민 3명 중에 1명은 외식과 단체급식 등 외부 음식에 대해 불안감을 가지고 있는 것으로 조사됐다. 또한 학교 주변에서 판매되는 식품에 가장 높은 불신을 보였고 불량식품 판매에 따른 처벌이 약하다는 생각이다.

최도자 바른미래당 의원(국회 보건복지위원회이 지난 23일 국무조정실로부터 제출받은 ‘2017년 식품안전체감도 조사보고서’에 따르면 지난해 11∼12월 전국 성인 967명을 대상으로 실시한 조사결과 외식과 단체급식의 위생‧안전에 대해 응답자의 35.3%와 33.9%가 각각 ‘불안하다’고 답했다.

수입식품과 학교 주변 판매식품에 대해 ‘불안하다’고 답한 비율도 각각 40.1%와 39.5%로 나타났다. 제조·유통식품에 대해 ‘불안하다’는 응답자는 29.2%였다. 조사 대상자의 24.9%는 우리나라의 전반적인 식품안전관리 수준에 대해서도 불안감을 드러냈다.

외식이 안전하지 않다고 느끼는 이유는 ‘업주나 종사자의 위생의식 부족으로 인한 비위생적인 조리’가 35.4%로 가장 많았다. 이어 지자체 등 정부의 위생감시 및 관리 소홀(21.1%), 저가 식재료 사용 선호(20.1%), 비위생적인 음식 제공(12.0%), 객관적인 음식점 위생인증에 대한 정보제공 부족(11.0%) 순으로 나타났다.

단체급식이 안전하지 않다고 느끼는 이유는 ‘급식관리자나 식재료공급업체의 식품안전의식 부족’이 29.1%로 가장 높게 나타났다. 이어 저급한 식자재 사용(22.3%), 비위생적인 급식 제공으로 식중독 발생(19.6%), 정부의 관리 미흡(12.8%), 언론에서 급식에 대한 불안감 보도(9.5%), 손씻기 등 급식안전에 대한 교육 및 홍보의 부족(6.0%) 순으로 나타났다.

지난 평창 동계올림픽에서도 단체급식과 관련된 노로바이러스 감염 등 지속적으로 나오는 단체급식 관련 사고가 소비자들의 신뢰 추락에 직접적 원인이 된 것으로 보인다.

수입식품이 안전하지 않다고 느끼는 이유는 ‘정부의 검사 및 관리 미흡’(31.8%), 학교 주변 판매식품은 ‘실제 안전하지 못한 식품 판매'(26.5%)’, 제조·유통식품은 ‘정부의 식품제조업체에 대한 단속 및 관리 미흡’(35.7%)이라는 응답이 가장 많았다.

불량식품이 근절되지 않는 이유는 ‘불량식품 제조업자에 대한 처벌이 약함’(47%)이 가장 많았다. 이어 ‘불량식품 판매에 의한 부당한 경제적 이익 발생’(21.6%), ‘식품제조업자의 식품안전의식 부족’(16.6%), ‘불량식품을 사 먹어도 건강에 크게 영향이 없을 것으로 생각하는 사회분위기’(10.8%), ‘정부의 단속 소홀’(3.7%) 순이었다.

가장 먼저 해결돼야 할 식품안전 관련 현안에 대해 응답자의 44.7%가 ‘지자체의 식품위생분야 감시 감독 강화’를 꼽았다. 이어 식품위생법 등 식품관련 법·규정의 개선(27.0%), 정부 발표의 신뢰성 강화(12.7%), 식생활 등 식품관련 정보의 신속한 제공(10.5%), 정부 정책 홍보 강화(4.1%) 등의 순으로 나타났다.

최도자 의원은 “국민 불안을 해소하기 위해 더욱 세밀한 식품안전 조사와 정책이 필요하다”고 강조했다.

한편 지난 2014년 한국농촌경제연구원이 발간한 ‘외식산업 경쟁력 제고 방안’에 따르면 외식산업 경쟁력 저해 요인과 해결 방안으로 △외식업체 경영자 능력 부족을 끌어올릴 수 있는 창업컨설팅 등 공적 서비스 제공 △수익구조 개선을 위한 비용 절감 방안 마련 △외식업 경영혁신을 위한 연구개발 필요 △근무여건 개선을 통한 전문인력 충원 △외식업 수익성 제고를 위한 전후방 관련 산업과의 연계 강화 △소비자 만족도 및 신뢰도 향상을 위한 노력 △외식 산업 발전을 위한 정부의 실질적 지원책 마련 △민관학 등 관련 주체 간의 역할 분담을 통한 협업 체계 등을 꼽았다.

이기호 기자  pree@cbci.co.kr

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