‘생로병사의 비밀’ 슈퍼에이저…이들에겐 멈춘 시간, 텔로미어의 비밀
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‘생로병사의 비밀’ 슈퍼에이저…이들에겐 멈춘 시간, 텔로미어의 비밀
  • 권오성 기자
  • 승인 2020.01.01 21:34
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사진 : KBS
사진 : KBS

[CBCNEWSㅣ씨비씨뉴스] 지난 30년 동안 우리나라의 평균수명이 약 30년가량 놀라울 정도로 빠르게 증가했다. 이에 따라, 신체․정신적 질환 없이 건강하게 사는 80세 이상의 노인을 이른바 ‘슈퍼에이저(SuperAgers)’라고 부른다. 

KBS ‘생로병사의 비밀’은 2020년 신년을 맞이하여, 시청자들의 희망찬 노후를 위해 ‘시간을 거스른 사람들, 슈퍼에이저’를 기획했다. 94세 현업 의사부터 102세 스키 할아버지 등 국내외를 넘나들며 활기차게 생활하는 슈퍼에이저들을 만나보고, 최신 의학 연구를 통해 건강하게 장수하는 방법에 대해 알아본다. 

특히, 이번 신년 기획에서는 84세의 나이에도 광고, 방송, 영화, 연극무대까지 왕성하게 활동하는 슈퍼에이저 배우 ‘신구’가 MC를 맡았다. 이들 슈퍼에이저들이 젊고 건강하게 사는 비결은 무엇일까? 

<왜 사람마다 노화 속도가 다를까?> 

# 이들에겐 멈춘 시간, 텔로미어의 비밀 

102세의 나이에도 근육 운동을 하고, 60년 째 스키를 타고 있는 미국의 조지 제드너프(George Jedenoff) 씨. 발끝부터 머리끝까지 강한 근력이 필요한 암벽등반을 매일같이 하고 있는 80세 이재갑, 76세 이정자 부부. 젊은이들에게조차 버거운 운동을 하는 슈퍼에이저들은 슈퍼맨처럼 초능력이라도 있는 걸까?

텔로미어는 염색체의 손상을 막아주는 덮개 역할을 한다. 그러므로 텔로미어가 짧아지면 염색체를 보호하는 기능도 약화돼 노화가 진행되고 일정 길이 이상 줄어들면 세포 분열이 멈추게 된다. 이에 따라, 텔로미어가 사라지고 죽음에 이르게 되는 것이다.

태어날 때 텔로미어 길이가 똑같았던 일란성 쌍둥이는 73년이란 시간 동안 다른 삶을 살아오면서 어떻게 변했을지 알아본다. 

<뇌를 젊게 유지하는 방법> 

# 슈퍼에이저 뇌에는 특별한 것이 있다! 

유치원 어느 교실, 수많은 아이들 앞에서 고운 목소리로 동화구연을 하고 있는 83세 김정자 씨. 어떤 대본도 보지 않고, 한 권의 동화책의 내용을 달달 외워 아이들에게 들려준다. 8년 째 이야기 구연을 하며, 매일같이 동화책의 긴 내용을 손으로 직접 쓰며, 암기하고 있다. 또한, 15년 넘게 영어 독학을 하며 훌륭한 영어 실력을 자랑하는 90세 백홍기 씨. 이들 모두 고령의 나이에도 불구하고, 젊은이 못지않은 기억력을 유지하고 있다. 과연 이들 뇌의 비밀은 무엇일까? 하버드 의과대학 신경학과 알렉산드라 연구팀의 슈퍼에이저 뇌 연구를 통해, 그 비밀을 파헤친다.

<슈퍼에이저 그들의 또 다른 이름, 영원한 현역> 

# 슈퍼에이저 사전에는 은퇴란 없다! 

낮에는 만두가게 사장님, 밤에는 클럽에서 DJ로 변신. 노란 가발에 화려한 옷차림까지... 세계 최고령 DJ 할머니 이와무로 스미코 씨. 누가 그녀를 84세 할머니라 부르겠는가? 단순한 취미가 아닌, 전문성을 갖고 도전하는 열정적인 자세가 클럽의 젊은이들까지 사로잡았다. 늦은 새벽까지 이어지는 디제이 활동에도 불구하고, 낮에는 65년간 운영해온 만두가게로 출근한다. 그녀의 에너지 원천은 무엇일까? 나이에 상관없이 현업을 유지하고 활발한 활동을 이어가는 것이 슈퍼에이저가 살아가는 법이 아닐까? 

자기 몸 돌보기도 어려운 94세의 나이에 현역 의사로 여러 환자를 돌보는 한원주 원장. ‘나이는 숫자에 불과하다(Age is just a number)’는 슈퍼에이저의 비밀을 2020년 1월 1일 밤 10시 KBS1TV 신년 기획 ‘생로병사의 비밀’에서 알아본다.

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